Dow Jones Industrial Average stängde 0,4 procent lägre till indexnivån 13.184, medan det bredare S&P 500 sjönk 0,3 procent till 1.462. Nasdaq Composite tappade 0,1 procent till 3.099.

Omsättningen uppgick till 590 miljoner aktier på New York-börsen och 1,7 miljarder aktier på Nasdaq.

Marknaden, som gavs andrum efter lösningen till det så kallade fiskala stupet, inväntade på måndagen aluminiumproducenten Alcoas rapport, som traditionsenligt inleder rapportperioden på tisdagen.

Analytiker har, enligt en snittprognos från Factset, sänkt förväntningarna på bolagets vinst med 12 procent sedan slutet av september.

"Rapporterna spelar roll, men något som har lika stor betydelse är bolagens förväntningar för det första kvartalet 2013", sade Jim Russel, chefaktiestrateg på US Bank Wealth Management, till Marketwatch.

Alcoa noterades 1,7 procent lägre på måndagen.

Telekomsektorn gick starkast av sektorerna på Dow Jones, där Verizon och AT&T noterades 0,9 respektive 0,5 procent högre.

Olje- och gasbolagen gick i motsatt rikting, och tappade som sektor 0,9 procent. Chevron och Exxon tappade 0,7 respektive 1,2 procent.

Illumina föll 7,1 procent, efter att tyska Roche Holdings sagt att ett förvärv av det amerikanska genetikbolaget inte längre är aktuellt.